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正文 47 会馆

    所谓的限制,其实也是说说而已,已经建成的教堂不可能拆毁,这要是拆的话,造成的影响就大了,菲利普·马蒂尔达也只希望,罗克能尽量限制天主教在紫葳镇的宗教活动。

    这一点没问题,罗克回到紫葳镇,马上去找弗兰克。

    “哼哼,贵族都是小家子气,男爵阁下要是真想限制天主教,为什么不在紫葳镇也建一座新教的教堂?”弗兰克很不满菲利普对天主教的限制,但还是很感激罗克能据实相告。

    “得了吧,紫葳镇才这么几个人,有一座教堂就够了,还想要多少?”罗克不招惹宗教,单单是基督教,就有几十个分支,这要是每个分支都在紫葳镇盖个教堂,估计紫葳镇可以搞一个教堂博物馆。

    呃,这个创意也不错,估计全世界独一份。

    “那么洛克爵士你打算怎么限制天主教?”弗兰克还不知死活的挑衅。

    “不,我可不敢限制你,但是我可以限制紫葳镇的居民。”罗克不想招惹的是天主教,不是弗兰克这个神父,如果只是弗兰克的话,罗克还真不怕。

    “别,洛克爵士,是我的错,我忏悔——”弗兰克脸色大变,这才想起罗克的身份。

    紫葳镇是罗克的私产,紫葳镇的居民除了约翰内斯堡警察局的警察之外,都是在罗克的产业里工作,所以,罗克拿弗兰克没办法,但是罗克却可以限制紫葳镇的居民参加宗教活动,甚至罗克都不用明着限制,在礼拜天给手下的员工安排足够的工作就行了,让他们没有时间去教堂做礼拜,那么没了信徒,弗兰克的教堂还能有什么用?

    “忏悔要有忏悔的态度。”罗克一本正经,只是口头上的忏悔不行,没有切身之痛的忏悔都是耍流氓。

    “什么态度?”弗兰克一脸茫然,向来都是他这个神父去募捐,没想到居然还有被摊派的一天。

    “前几天听说巴克先生要建一座会馆。”罗克开出条件,然后就看弗兰克的诚意了。

    “哦哦哦,我明白,我明白。”弗兰克还是很上路的,马上就明白了罗克的意思。

    对的,巴克以前的两广会馆还是有局限性,约翰内斯堡的警察大都来自清国北方,对于两广没什么归属感,所以罗克要在紫葳镇重建一座会馆,叫什么名字不重要,目的是给所有约翰内斯堡的华人一个共同的家。

    罗克规划的会馆,肯定比弗兰克的教堂规模大,所以只靠弗兰克是不够的,主要还是要由罗克出钱。

    “爵爷,看这架势,没个两、三千镑怕是下不来。”巴克看着罗克给出的设计图心驰神往,但是想想预算,马上就开始牙疼。

    以前巴克的两广会馆,直接就放在自己家里,临街的两件门脸是客厅,后院的几间客舍,可以为无家可归的华人提供一个临时落脚点,听上去“两广会馆”这个名字是各种高大上,其实连个带淋浴的洗澡间都没有,简陋得很。

    罗克设计的会馆肯定不会这么简陋,会馆的地址就在紫葳镇医院旁边,整体面积比起紫葳镇医院也小不了多少,除了传统的戏楼、客舍、殿宇之外,罗克还准备了花园、马场、射击场、餐厅等等辅助设施,会馆的建筑也不是西方的那些洛可可、巴洛克,而是极具东方传统的雕梁画栋、飞檐斗拱,这些精细活克里斯蒂安的手下做不来,肯定要从清国请建筑师和画师,所以费用肯定是很高的。

    “没事,该花多少钱就花,钱不够就从矿里的账上支,工程质量一定要严格要求,注意这些亭台阁谢,这都是有军事用途的,万一情况紧急,只要把大门一闭,整个会馆就是个坚固的军事堡垒——”罗克的要求高,真到了万不得已的地步,这个会馆,就是紫葳镇华人最后的防线。

    “爵爷,是不是有什么事?”巴克警惕性高。

    “没,别担心,只是防患于未然。”罗克虽然赋予了会馆一定的防御属性,但是罗克希望这些准备永远都用不上。

    哪怕永远都用不上,该有的准备也一定要有,生于忧患死于安乐,约翰内斯堡现在形势一片大好,但未来是全世界著名的犯罪之都,华人想在约翰内斯堡稳住脚跟,只靠防御是不行的,还是要强壮自身,这样才有在约翰内斯堡安身立命的本钱。

    所以罗克正在分批对华裔矿工进行军事训练,不仅仅是技战术方面的训练,强壮身体的同时,更重要的是要野蛮华人的灵魂,不管是什么事,该争取的时候要敢于争取,不能逆来顺受,这才是罗克更看重的。

    罗克被封为“从男爵”,带来的好处不仅仅是称呼上的改变,短短三天之内,罗克要在紫葳镇修建中华会馆的消息传遍了大半个约翰内斯堡。

    普通人连紫葳镇在哪里都不知道,对这个消息自然是漠不关心。

    但是落在有心人眼里,他们很快就行动起来。

    “洛克爵士,恭喜你加入贵族行列,小塞西尔·罗德斯先生知道你要修建会馆,他现在人在索尔兹伯里,无法赶回约翰内斯堡,所以让我来送上小塞西尔·罗德斯先生的一份心意。”艾登在罗克面前愈发谦卑,作为德比尔斯统一矿业公司的大区经理,以前的艾登在罗克面前多多少少还有点心里优势,现在那点肤色带来的心里优势已经荡然无存。

    “谢谢你艾登,请带我向小塞西尔·罗德斯先生转达我的谢意。”罗克没有打开信封,信封里装的是支票,数额肯定不会少。

    “总督府有没有消息,现在华工可以进入约翰内斯堡吗?”艾登迫不及待,最近两批华工,都被送往金伯利,金伯利的钻石产量因此节节攀升,约翰内斯堡的黄金产量停滞不前,所以艾登现在着急得很。

    “还不行——”罗克也很无奈,这种事,除非阿尔弗雷德·米尔纳主动转变态度,罗克是不能去找阿尔弗雷德·米尔纳争取的。

    “想想办法,洛克爵士,我们上个月新发现了一个金矿,就因为没有矿工,到现在都无法施工。”艾登心急如焚,身为总经理,金矿的产量和他的薪水息息相关,这要是换成罗克,罗克也着急。

    “我能有什么办法,难道让我去找总督?”罗克不着急。

    罗克并不打算扩大洛克金矿的产量,宁愿让轮休的工人闲着,也不让他们下井。

    很多工人实在闲着没事干,逐渐把兴趣转移到金矿周围的农场上。

    那些已经购置了土地,转变身份成为农场主的矿工,起到了良好的示范作用。

    其实这些金矿没出国之前都是农民,农民对于和土地有关的一切都是很敏感的。

    约翰内斯堡的优势得天独厚,即便不考虑地下的金矿,土地的肥沃程度也足够让华人发疯,和约翰内斯堡周围的土地相比,清国的土地因为耕种千年,实在是已经不堪重负,地瘠民贫,为了提高收成,华人都已经习惯了精耕细作,尽可能提高每一分产量,这也是华人农耕技术满点的原因。

    在约翰内斯堡,基本上不存在精耕细作的空间。

    以前罗克还以为布尔人和祖鲁人的农业技术不行,所以产量的持续低迷。

    等到真正了解约翰内斯堡的农场后,罗克才真正理解为什么布尔人和祖鲁人的耕作技术那么的粗放。

    实在是忙不过来!

    在清国,一般情况下,一个自由民,能够拥有十亩八亩土地就已经很不错了,这么点土地,要养活一大家子,确实是要精耕细作。

    而在约翰内斯堡,这里的土地都是以英亩为单位的,罗克为华裔矿工准备的农场,面积最小的也有50英亩,折合公亩大概300亩左右,这么多土地,即便是想精耕细作,也基本上没有可能。

    简单举个例子,比如说除草,300亩地的草,没有除草剂的年代,锄一遍要多久?

    要是按照清国那种耕作方式,就算是把人活活累死,也干不完的活。

    所以,约翰内斯堡周围的华裔农场主,也不得不采用粗放式的耕作方式。

    简单说,就是把种子往地里一种,然后能收多少粮食就看人品——

    或者说,看老天爷的心情。

    在采用粗放式耕作的前提下,农场主的工作其实是非常悠闲的,除非是农忙季节,农闲的时候,三五个农场主经常约一块喝喝茶、打打猎、甚至是斗鸡走狗,在那些还没有购买农场的矿工看来,这简直就是神仙过的日子。

    进入五月份,贷款购买农场的矿工骤然增多,短短半个月之内,接近300名矿工向矿场贷款购买农场,他们中的大多数人都是相互担保,集体贷款,这种方式能一次性从矿场贷款数百英镑,从而能在紫葳镇周边购买面积多达数百英亩的农场。

    现在战争还没有结束,还看不出这些农场主的作用,但是他们的力量正在生根发芽,终有一天,他们会爆发出让所有人目瞪口呆的能量,到时候这股能量,足以左右约翰内斯堡,甚至整个德兰士瓦的政局走向。


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